2012, ഒക്‌ടോബർ 30, ചൊവ്വാഴ്ച

ക്യൂരിയോസിറ്റി ചൊവ്വയിലെ മണ്ണിന്റെ രുചിയറിയുന്നു

      
credit: NASA
     ക്യൂരിയോസിറ്റി മാർസ് റോവർ ചൊവ്വയിലെ മണ്ണിന്റെ വിരലടയാളങ്ങൾ ശേഖരിച്ചു തുടങ്ങി. കെമിസ്ട്രി ആന്റ് മിനറോളജി ഇൻസ്ട്രമെന്റ് (CheMin) ഉപയോഗിച്ച് നടത്തിയ പരീക്ഷണങ്ങളിൽ നിന്ന് ചൊവ്വയിലെ മണ്ണിന് ഹവായിയിലെ അഗ്നിപർവ്വതശിലാപടലങ്ങളോട് സാമ്യമുള്ളതായി കണ്ടെത്തി.
      എക്സ്-റെ ഡിഫ്രാക്‌ഷൻ അനലൈസിസ് മാർഗ്ഗം ഉപയോഗിച്ച് ആദ്യമായി നടത്തിയ പഠനമാണ് ചൊവ്വയിലെ മണ്ണിന്റെ ഘടനയെ കുറിച്ചുള്ള പുതിയ വിവരങ്ങൾ നമുക്കു നൽകിയിരിക്കുന്നത്. ഇത് ചൊവ്വയുടെ ഭൂതകാല പാരിസ്ഥിതികാവസ്ഥകളെ കുറിച്ചുള്ള അറിവുകൾ രൂപീകരിക്കുന്നതിന് ശാസ്ത്രജ്ഞരെ സഹായിക്കും. മണ്ണിലടങ്ങിയിരിക്കുന്ന ഓരോ ധാതുക്കളെ കുറിച്ചു കിട്ടുന്ന അറിവുകളും അവ രൂപം കൊണ്ട പശ്ചാത്തലത്തെ കുറിച്ചുകൂടി വിവരം നൽകുന്നതായിരിക്കും.
     ചെമിനിൽ (CheMin) ഉപയോഗിച്ചിരിക്കുന്ന എക്സ്‌-റെ വിശകലന സംവിധാനം ഭൗമശാസ്ത്രജ്ഞർ വലിയ ലബോറട്ടറി സൗകര്യങ്ങൾ ഉപയോഗിച്ചു ചെയ്യുന്നതാണ്. ചൊവ്വയിൽ പക്ഷെ ഇത് ആദ്യമായാണ് ഉപയോഗപ്പെടുത്തുന്നത്. മുമ്പുപയോഗിച്ച മാർഗ്ഗങ്ങളെ അപേക്ഷിച്ച് ഇത് കൂടുതൽ മെച്ചപ്പെട്ട വിവരങ്ങൾ നൽകുന്നതിന് സഹായിക്കും.
      0.006 ഇഞ്ച് മാത്രം വലിപ്പമുള്ള പൊടികളെയാണ് ക്യൂരിയോസിറ്റി ഈ പഠനത്തിനു വേണ്ടി തെരഞ്ഞെടുത്തത്. ഇത് ചൊവ്വയിലെ പൊടിക്കാറ്റു വഴി എല്ലായിടത്തും വ്യാപിക്കുന്നതും എന്നാൽ കൂടുതലും അതാതിടങ്ങളിൽ തന്നെ രൂപം കൊണ്ടതുമായിരിക്കും. ഏതാനും ആഴ്ചകൾക്കു മുമ്പ് ക്യൂരിയോസിറ്റി വിശകലനം ചെയ്ത കോഗ്ലോമെറേറ്റ് ശിലകൾ ശതകോടി വർഷങ്ങൾക്കു മുമ്പ് രൂപം കൊണ്ടവയും ഒഴുക്കു വെള്ളം കൊണ്ടു ആകൃതി പ്രാപിച്ചവയുമാണ്. എന്നാൽ ചെമിൻ പരിശോധിച്ച പൊടിപടലങ്ങൾ താരതമ്യേന അടുത്ത കാലത്ത് രൂപം കൊണ്ടവയും ജലസ്പർശമേൽക്കാത്തവയുമാണ്.
      ചൊവ്വാഗ്രഹം ആകെ പൊടിപടലങ്ങളാൽ മൂടപ്പെട്ടതാണ്. പക്ഷെ ഇവയെ കുറിച്ചുള്ള നമ്മുടെ അറിവ് പരിമിതമാണ്. ഈ പൊടിപടലങ്ങളെയും ശിലാഖണ്ഡങ്ങളെയും കുറിച്ച് കൂടുതൽ വിവരങ്ങൾ ലഭ്യമാവുന്നതോടെ ചൊവ്വയുടെ ചരിത്രം കൂടുതൽ വ്യക്തമാവും.

2012, ഒക്‌ടോബർ 26, വെള്ളിയാഴ്‌ച

ഒരു നക്ഷത്രം ഗ്രഹത്തെ തിന്നുന്നു


ദൂരെ ദൂരെയൊരു നക്ഷത്രം അന്റെ ഗ്രഹത്തെ വിഴുങ്ങുന്നതായി ശാസ്ത്രജ്ഞർ കണ്ടെത്തി. BD+48 740 എന്ന ഒരു ചുവപ്പു ഭീമൻ നക്ഷത്രം അതിന്റെ ഒരു ഗ്രഹത്തെ വിഴുങ്ങുന്നതാണ് മക്ഡൊണാൾഡ് ഒബ്സർവേറ്ററിയിലെ ഹോബി-എബർലി ദൂരദർശിനിയിൽ നിന്നും ലഭിച്ച വിവരങ്ങൾ വിശകലനം ചെയ്തപ്പോൾ ശാസ്ത്രജ്ഞർ കണ്ടത്.
     ഒരു നക്ഷത്രത്തിന്റെ അയുസ്സവസാനിക്കാറാകുമ്പോഴാണ് അത് ഒരു ചുവപ്പുഭീമനാകുന്നത്. തുടർച്ചയായ അണുസംയോജനം വഴി നക്ഷത്തിന്റെ അകത്തെ ഹൈഡ്രജൻ എരിഞ്ഞു തീരുകയും അവിടെ ഹീലിയം നിറയുകയും ചെയ്യും. ഈ സമയത്ത് ഹീലിയം അണുസംയോജനത്തിനാവശ്യമായ താപനില നക്ഷത്രത്തിന്റെ കോറിനകത്ത് ഉണ്ടായിരിക്കുകയില്ല. ഇതിന്റെ ഫലമയി ഊർജ്ജോൽപാദനത്തിൽ താൽക്കാലികമായി വിരാമം സംഭവിക്കുകയും പുറത്തേക്കുള്ള വികിരണത്തള്ളൽ കുറയുകയും ചെയ്യുന്നു. അപ്പോൾ ഗുരുത്വാകർഷബലം മേൽക്കൈ നേടുന്നതിനാൽ നക്ഷത്രം ചുരുങ്ങാൻ തുടങ്ങുന്നു. ഇങ്ങനെ ചുരുങ്ങി ചുരുങ്ങി അകത്തെ മർദ്ദവും താപനിലയും കൂടുകയും അത് നൂറു കെൽവിനിലെത്തുകയും ചെയ്യുമ്പോൾ ഹീലിയം അണുകേന്ദ്രങ്ങൾ സംയോജിച്ച് കാർബൺ അണുകേന്ദ്രങ്ങൾ ഉണ്ടാകുന്ന പ്രകൃയ തുടങ്ങുകയും ചെയ്യുന്നു. അതേസമയം തന്നെ പുറത്തുള്ള ഹൈഡ്രജൻ അണുകേന്ദ്രങ്ങളും സംയോജിച്ചു തുടങ്ങും. ഈ പ്രവർത്തനങ്ങളുടെ ഫലമായി ഉയർന്ന തോതിലുള്ള ഊർജ്ജോൽപാദനം ആരംഭിക്കുകയും പുറത്തേക്കുള്ള വികിരണത്തള്ളൽ കൂടുകയും ചെയ്യും. ഉൽപാദന വികിരണ നിരക്കുകൾ സമരസപ്പെടുത്തുന്നതിനു വേണ്ടി നക്ഷത്രം വികസിക്കാൻ തുടങ്ങും.   ഇങ്ങനെ വലുതാകുമ്പോൾ പ്രതലവിസ്തീർണ്ണം വർദ്ധിക്കുന്നതിനാൽ അതിന്റെ പ്രതലോഷ്മാവ് കുറയുകയും നിറം ചുവപ്പാവുകയും ചെയ്യും.
     ഇങ്ങനെ ഒരു നക്ഷത്രം ചുവപ്പു ഭീമനായി മാറുമ്പോൾ അതിന്റെ സമീപത്തു കിടക്കുന്ന ആന്തരിക ഗ്രഹങ്ങളെയെല്ലാം അത് ഉള്ളിലാക്കിക്കളയും. ഇതിനുള്ള ഒരു തെളിവാണ് ഇപ്പോൾ കിട്ടിയിരിക്കുന്നത്  500 കോടി വർഷങ്ങൾക്കു ശേഷം സൂര്യനും ഒരു ചുവപ്പു ഭീമനായി മാറും. ഇന്നുള്ളതിന്റെ 200 മടങ്ങ് വലിപ്പമായിരിക്കും അന്ന് സൂര്യനുണ്ടാകുക എന്നാണ് ശാസ്ത്രജ്ഞരുടെ നിഗമനം. അപ്പോൾ ബുധൻ, ശുക്രൻ, ഭൂമി എന്നിവയെല്ലാം സൂര്യനകത്താകും. എന്നാൽ ഇങ്ങനെ സംഭവിക്കില്ല എന്നു വിശ്വസിക്കുന്ന ഒരു വിഭാഗം ശാസ്ത്രജ്ഞരും ഉണ്ട്. ഭൂമി ചെറിയ തോതിലാണെങ്കിലും സൂര്യനിൽ നിന്നും അകന്നു പോകുകയാണെന്നും സൂര്യൻ ചുവപ്പുഭീമനാകുമ്പോഴേക്കും ഭൂമി സൂര്യനെത്തിപ്പിടിക്കാൻ കഴിയുന്നതിനുമപ്പുറത്തെത്തിയിരിക്കുമെന്നും അതിനാൽ ഭൂമി രക്ഷപ്പെടുമെന്നും ഇവർ പറയുന്നു. എന്നാൽ സൂര്യനെത്തിപ്പിടിക്കാൻ കഴിയുന്നതിനുമപ്പുറത്തേക്ക് രക്ഷപ്പെടാൻ ഭൂമിക്കു കഴിയില്ലെന്നും അതിനാൽ ആവിയായി ഭൂമി സൂര്യനിൽ വിലയം പ്രാപിക്കുക തന്നെ ചെയ്യുമെന്ന് ഇതിനെ എതിർക്കുന്നവർ പറയുന്നു.
     വ്യാഴത്തിന്റെ 1.6മടങ്ങ് വലിപ്പമുള്ള വാതകഭീമനാണ് BD+48 740. 500 കോടി വർഷങ്ങൾക്കു ശേഷം ഭൂമിയുടെ ഗതിയും ഇതുതന്നെയായേക്കാം എന്നതിനാൽ ഇപ്പോൾ നമുക്ക് ഈ ഗ്രഹത്തിന് ആദരാഞ്ജലികൾ അർപ്പിക്കാം.

Get

Blogger Falling Objects